Hypochlorous Acid

HOCl

Un antioxidante que el cuerpo humano usa para proteger y sanar, aprenda por qué es considerado el asesino de gérmenes de la naturaleza. 

Acerca del Ácido Hipocloroso - HOCl 

¿Qué es el HOCl? 

Datos Rápidos 

  • HOCl es la fórmula científica para el ácido hipocloroso, una sustancia de acidez leve, similar a la de un jugo de naranja suave. 
  • El HOCl es producido naturalmente por los glóbulos blancos de todos los mamíferos para sanar y proteger el cuerpo. 
  • El HOCl es un poderoso oxidante que es efectivo contra patógenos invasores como bacterias, hongos y virus. 
  • La generación de HOCl mediante la electrificación de una solución salina fue descubierta en los años 70. 
  • El HOCl es ahora usado en áreas de la salud, seguridad alimentaria, tratamiento de aguas y sanidad en general. 
  • ¿Cómo está hecho el HOCl? 

    Historia de la Electrólisis 

  • Michael Faraday fundó las leyes de la electrólisis y la disponibilizó comercialmente en la década de 1870. 
  • La generación de HOCl mediante la activación electro-química de una solución salina fue desarrollada en los años 70. 
  • Las primeras técnologías de activación electro-química usaban dos membranas por las que se obligaba pasar la solución salina, creando una solución de HOCl y una de NaOH. 
  • En los años 80, se desarrollan los sistemas de una sola corriente, creando una sola solución de HOCl sin ningún subproducto. 
  • En años recientes, los sistemas han sido mejorados para durar mucho más y producir soluciones más estables. 
  • ¿Por qué es el HOCl más eficiente eliminando patógenos? 

    Ácido Hipocloroso (HOCl) vs. Hipoclorito de Sodio (Lejía) 

    El ion de hipoclorito posee una carga eléctrica negativa, mientras que el ácido hipocloroso no lleva ninguna carga. El ácido hipocloroso se actúa rapidamente, siendo capaz de oxidar y eliminar la bacteria en una cuestión de segundos, mientras que el hipoclorito de sodio puede tomarse hasta media hora para hacer lo mismo. Las superficies de gérmenes llevan una carga negativa, que resulta en una repulsión del ion de hipoclorito cargado negativamente, haciendo al hipoclorito menos efectivo al momento de matar gérmenes  El radio de ambos compuestos es determinado por el nivel de acidez (pH) del agua. Los especialistas pueden ajustar el nivel de pH en el ácido hipocloroso para hacerlo más eficiente eliminando bacterias. La falta de carga eléctrica en el ácido hipocloroso permite que penetre las barreras protectoras de los gérmenes con más eficiencia. 

    Uso Casero del HOCl 

      Sistema de Electrólisis Casero 
    Se han desarrollado varios sistemas de electrólisis casera que pueden generar ácido hipocloroso usando sal de mesa y agua. El vinagre destillado es a veces añadido para reducir el nivel del pH, dando como resultado una sustancia de cloro libre más dominada por ácido hipocloroso. Al elegir un sistema casero, un factor importante es considerar la calidad de la celda de electrólisis. Sistemas de alta calidad pueden ser más costosos pero tendran una mayor durabilidad, debido a las aleaciones en los metales usados para fabricar las celdas  

      ¿Cuáles son los beneficios? 
    A diferencia de la lejía, el ácido hipocloroso es 100% seguro y no irritante. Si tiene contacto con los ojos o la piel, no arderá.  Incluso si se ingiere por accidente, no causa daño alguno. Aún así, es entre 70 y 80 veces más eficiente eliminando patógenos microbianos que la lejía. 

      ¿Dónde puede ser usado? 
    En el hogar, el ácido hipocloroso es muy útil en cualquier lugar que desea desinfectar, pero no se siente cómodo usando un químico tóxico. Un ejemplo perfecto es la cocina, en lugar de lavar vegetales de hoja con agua, use ácido hipocloroso. O para objetos personales como cepillos de dientes o afeitadoras, el ácido hipocloroso es seguro.  Si quiere desinfectar su ropa sin dañarla o decolorarla, el ácido hipocloroso es la solución. 

    Aunque usualmente el ácido hipocloroso no causa descoloración, algunos tintes de mala calidad pueden decolorarse al exponerse a ácido hipocloroso.

    Uso Comercial del HOCl 

      Electrólisis de Membrana  
    La técnología para generar ácido hipocloroso ha evolucionado increiblemente en los últimos 20 años. El mercado solía estar dominado por la tecnología de membrana, que usaba altas presiones para pasar una solución de sal marina por dos corrientes distintas, una corriente ácida y una corriente alcalina. La corriente ácida contendría ácido hipocloroso (HOCl), el anolito o agente oxidante, y la corriente alcalina contendría hidróxido de sodio (NaOH), el catolito o agente reductor. El beneficio de este sistema es que producía dos soluciones útiles y funcionales, un desinfectante y un desengrasante. La desventaja de esto es que era costoso, requería un gran mantenimiento y generaría soluciones inestables que perderían su potencial de oxidación-reducción (ORP) en un período muy corto de tiempo. 

      Eletrólisis Unicelular 
    Con el desarrollo de la electrólisis unicelular, se resolvieron muchos de estos problemas. La electrólisis unicelular no usa altas presiones para obligar una corriente a través de una membrana, por lo básicamente no requiere mantenimiento.  Y cómo la electrólisis unicelular no dirige la solución en compartimentos de oxidación-reducción y pH opuestos, es producida una solución más estable, una solución que no está buscando volver a un equilibrio. Los sistemas unicelulares producen una sola solución, un anolito con un rango de pH de 5 a 7. El nivel de pH es relativo para el ácido hipocloroso respecto a su estabilidad y efectividad como desinfectante. 

    El acero inoxidable también se puede corroer si se sumerge en grandes concentraciones de ácido hipocloroso (>200 ppm) por periodos extendidos de tiempo.

    Seguridad Alimentaria 

    La mayoría de estudios referentes a las aplicaciones prácticas del ácido hipocloroso se han hecho en el campo de la seguridad alimentaria.  Desde que el Acta de Modernización de Seguridad Alimentaria fue firmada como una ley en 2011, el enfoque de la seguridad alimentaria ha cambiado de responder a la comtaminación a prevenirla.  Probablemente no hay un desifectante de alimentos más estudiado y comprendido que el ácido hipocloroso. La investigación claramente demuestra que el ácido hipocloroso es seguro y eficiente para asegurar que el conteo microbiano se mantenga bajo un nivel infeccioso en alimentos y superficies de contacto. 

      Desinfección de Superficies 

      Ácido Hipocloroso vs. Amonio Cuaternario (Quats) 
    El ácido hipocloroso tiene ventaja sobre químicos como el amonio cuaternario debido a que el amonio no es seguro para alimentos. Antes de limpiar una superficie con amonio, todos los alimentos deben ser removida antes de desinfectar. Esto no es requerido al desinfectar con ácido hipocloroso. El ácido hipocloroso puede ser usado durante todo el día, sin importar si entra en contacto con alimentos. 

      Desinfección Directa de Alimentos 

      Ácido Hipocloroso vs. Ozono 
    El ácido hipocloroso tiene ciertas ventajas sobre el ozono. El ozono es un gas y no es una solución estable, por lo que no puede ser usado para desinfectar superficies de contacto. El ozono es usado para desinfectar alimentos, sin embargo, debe ser regenerado continuamente ya que continua dejando restos en el aire. Ya que el ozono puede irritar los pulmones y las vias respiratorias. El ozono está limitado en las concentraciones en las que puede ser usado,  por lo tanto limitando también el potencial de oxidación que puede ser usado para eliminar patógenos microbianos. El ácido hipocloroso no es irritante y es támbien en solución. El ácido hipocloroso puede usarse a altas concentraciones (60 ppm) para desinfectar alimentos sin necesitar un enjuagado posterior. 

    La Declaración 1811 de la FDA permite usar el ácido hipocloroso sobre alimentos y vegetales crudos y procesados, pescados y mariscos, carnes, aves, y huevos a una concentración de hasta 60 ppm. Sanitizing Leafy Greens
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